Heavy Rain

Conspu√© par beaucoup de gamers qui lui reprochent de sacrifier le gameplay au profit de l’univers, acclam√© par d’autres qui voient en lui une nouvelle orientation possible pour le jeu vid√©o, Heavy Rain, dernier n√© du studio fran√ßais Quantic Dream, est loin de faire l’unanimit√©. Et pourtant, selon moi, beaucoup des pol√©miques qui ont √©clat√© autour de lui n’ont pas vraiment lieu d’√™tre.

Avant tout, (re)plantons le décor

Heavy Rain - Une exclu PS3

Pour ceux qui n’ont pas suivi l’affaire, Heavy Rain est un jeu qui place l’univers, le sc√©nario et les √©motions au centre du concept. Plut√īt qu’une simple exp√©rience ludique, ce que souhaite nous faire vivre David Cage (le cr√©ateur du projet), c’est un v√©ritable voyage √©motionnel, une plong√©e au cŇďur m√™me de la vie de ses personnages. Pour parvenir √† cr√©er une telle dimension, David Cage a tout mis√© sur un graphisme ultra-r√©aliste et un montage tr√®s proche de celui du cin√©ma, le tout appuy√© d’un gameplay intuitif et¬† litt√©ralement ancr√© dans l’univers.

Pour beaucoup, le jeu peut donc √™tre assimil√© √† un film interactif et, au fond,¬† c’est sans doute¬† le terme qui en propose la description la plus claire. En effet, rien ne permet de diff√©rencier visuellement Heavy Rain d’un long-m√©trage en 3D, si ce n’est les ic√īnes qui apparaissent √† l’√©cran pour indiquer les actions possibles. Les cam√©ras changent fr√©quemment, proposant des angles de vue inhabituels dans le jeu vid√©o, on retrouve des gros plans, des plans plus larges, des travellings, des panoramiques, bref, tout ce qui fait l’essence d’une production cin√©matographique. Et tout √ßa en jeu! Cependant, Heavy Rain n’en oublie pas pour autant les caract√©ristiques du jeu vid√©o. On peut bien entendu d√©placer son personnage dans l’environnement, comme dans un jeu en 3D classique. Il est aussi possible de manipuler certains √©l√©ments du d√©cor, par le biais d’interactions contextuelles, l√† encore de mani√®re tr√®s classique. En revanche, ce qui fait la sp√©cificit√© d’Heavy Rain, c’est l’utilisation fr√©quente (abusive, pour certains), des Quick Time Event. En effet, beaucoup d’actions s’effectuent gr√Ęce √† ce syst√®me, des plus basiques (boire un jus d’orange, dessiner) aux plus √©piques (se battre, escalader)

Mais alors, Heavy Rain, c’est un film ou un jeu vid√©o?

Si vous vous √™tes pench√© de pr√®s ou de loin sur le cas Heavy Rain, vous avez forc√©ment √©t√© confront√© √† cette aga√ßante pol√©mique. Et pour moi, la r√©ponse est claire. Heavy Rain propose de nombreuses interactions, le joueur est constamment amen√© √† faire des choix qui influent directement sur le sc√©nario, il peut d√©placer son personnage √† sa guise dans l’environnement… c’est clairement un jeu vid√©o! Mais alors, pourquoi toute cette pol√©mique? L√† encore, la r√©ponse est pour moi toute simple: beaucoup de vieux gamers n’ont tout simplement pas l’esprit assez large pour admettre qu’un jeu puisse s’√©loigner un temps soit peu des codes ancestraux du jeu vid√©o et proposer une exp√©rience nouvelle! La seule chose int√©ressante que je vois transpara√ģtre dans ce d√©bat, c’est le fait que la d√©finition du terme jeu vid√©o est en train de changer aupr√®s du « grand public », au grand dam des gamers qui, √† les entendre, n’attendaient pourtant que √ßa.

Mieux vaut ne pas rater ce QTE!

Mieux vaut ne pas rater ce QTE!

Tout comme la Wii qui avait √©t√© d√©cri√©e parce qu’elle ouvrait le monde du jeu √† un public qui, jusque l√†, ne s’y int√©ressait pas, le principal reproche que l’on puisse faire au projet Heavy Rain, c’est d’avoir voulu proposer quelque chose de diff√©rent.

De m√™me, beaucoup reprochent √† Heavy Rain son utilisation abusive des QTE. Mais comme quelqu’un le faisait remarquer (√† juste titre) sur un forum, la proportion de QTE dans Heavy Rain est finalement relativement faible. En effet, la majorit√© des interactions ne sont rien de plus que de simples actions contextuelles… les m√™mes actions que l’on retrouve dans beaucoup d’autres jeux! Presser un bouton pour ouvrir une porte, parler √† un personnage, donner un coup, fouiller une caisse… n’est-ce pas ce que l’on fait √† longueur de temps sur un RPG? Bref, √† mon sens, l’√©ternel d√©bat autour du QTE n’est pas plus valable que le pr√©c√©dent!

Et sinon, ludiquement parlant, Heavy Rain, ça donne quoi?

Sur ce point encore, les opinions s’affrontent et les esprits s’agitent. Il y a les partisans du gameplay, qui, tout en reconnaissant la place du soft dans le monde du jeu vid√©o, consid√®rent que le syst√®me de jeu d’Heavy Rain est bien trop simpliste pour procurer une exp√©rience ludique marquante, et les pro-sc√©nario, qui estiment que le plaisir procur√© par le simple fait de diriger un personnage au cŇďur d’un univers riche en √©motion est largement suffisant pour prendre son pied.

Heavy Rain

Pour ma part, je suis plut√īt tent√© de rejoindre les seconds. Pour avoir suivi la premi√®re heure et demie du jeu, j’ai vraiment aim√© l’ambiance m√©lancolique g√©n√©rale ainsi que les divers sentiments qui en √©mergent. Le jeu nous place dans des situations qui peuvent √™tre r√©ellement embarrassantes, stressantes, inqui√©tantes et, en tant que joueur (ou m√™me simple spectateur), on se sent r√©ellement plong√© dans l’action.

Mais on ne peut pas nier que sans son sc√©nario, Heavy Rain n’aurait aucun int√©r√™t. Les nombreuses actions contextuelles et les QTE ne trouvent leur sens et leur int√©r√™t que dans l’histoire et ils n’apportent pas r√©ellement de plaisir en tant que simples √©l√©ments de gameplay. C’est vraiment l’influence de ces actions sur le sc√©nario qui fait toute la puissance du jeu. C’est pourquoi ceux qui ne retiennent du jeu vid√©o que la manipulation d’une manette n’appr√©cieront sans doute pas!

Pour r√©sumer, Heavy Rain, c’est le bien?

Si ce n’est sans doute pas l’avenir du jeu vid√©o ni une r√©volution incontournable, Heavy Rain a au moins le m√©rite de nous proposer quelque chose de diff√©rent, une exp√©rience plus proche des sentiments humains qui marquera sans aucun doute le joueur qui acceptera de s’y plonger. C’est √† mon avis un jeu qui ne peut que plaire aux amateurs de thrillers et d’histoire polici√®res tordues, ainsi qu’√† tous ceux qui aiment retrouver dans leurs jeux une ambiance marqu√©e et une histoire charg√©e d’√©motions!

Pour creuser la question: le site officiel d’Heavy Rain,¬† le site officiel de Quantic Dream

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